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Mise à jour: 16.02.2012
 

Directives anticipées

Toute personne, jeune ou âgée, peut se retrouver dans le coma, être victime d’un grave accident, d’une atteinte cérébrale ou d’un état confusionnel qui l’empêche d’exprimer un choix. Les directives anticipées permettent d’envisager de telles situations.

Il s’agit d’une manifestation de volonté par laquelle la personne consent ou s’oppose de manière anticipée à un traitement ou à des soins, dans une situation thérapeutique précise. Cette volonté est alors prise en considération en cas d’absence de discernement et d’incapacité à donner son consentement libre et éclairé.

La loi genevoise sur la santé veille maintenant à encourager la rédaction de telles directives, qui ne s’appliqueront toutefois que dans la situation thérapeutique que leur auteur aura envisagée (accident, traitement psychiatrique, par exemple).

Malgré ces facilités, une telle décision reste difficile à prendre, car elle oblige à envisager des sujets délicats, comme sa propre mort ou une maladie invalidante, sujets auxquels on n’a pas forcément envie de penser lorsque l’on est en bonne santé. L’adoption de directives anticipées ne doit jamais être imposée; elle doit intervenir de sa propre initiative.

Ces directives peuvent bien entendu être modifiées en tout temps, en fonction de l’évolution de ses convictions ou de ses choix personnels. C’est vous qui en déterminez le contenu. Vous pouvez par exemple demander à bénéficier de mesures palliatives adéquates en cas de douleurs intenses, ou refuser toute mesure diagnostique ou thérapeutique à partir du moment où vous êtes mourant-e ou victime d’une atteinte cérébrale extrême. Vous pouvez également désigner un représentant thérapeutique qui prendra en votre nom les décisions de soins, si vous veniez à être privé de discernement.

Renseignements

Pro Senectute est notamment l'auteur d'une brochure intitulée «Directives anticipées, le respect de l'autonomie de la personne».

 

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